Kerygma

10 DE MARÇO – DIA DO PRIMEIRO CULTO PROTESTANTE NO BRASIL

Posted on: Março 10, 2009

Pouco mais de meio século depois da descoberta do Brasil, 38 anos depois da proclamação da Reforma Protestante e apenas 6 anos depois da chegada dos jesuítas à Bahia, aportou no Brasil uma caravana ecumênica procedente da França. Eram nobres, artesãos, soldados, criminosos e agricultores, alguns católicos e outros protestantes, sob o comando do navegador e aventureiro Nicolau Durant de Villegaignon, de 45 anos, ora católico ora protestante. Os três navios e os 600 tripulantes e passageiros haviam saído de Hâvrede-Grâce no dia 22 de julho de 1555 e chegaram à Baía de Guanabara menos de quatro meses depois, em 10 de novembro.
Os franceses queriam construir aqui a França Antártica, por razões econômicas e religiosas. Em nenhum canto da França, então com 15 milhões de habitantes, havia segurança para os protestantes, lá chamados de huguenotes. Um deles, o almirante Gaspar de Coligny, de 36 anos, era muito influente e deu total apóio à empreitada de Villegaignon. Conseguiu o patrocínio da expedição com o rei Henrique II, também de 36 anos.

Sob o ponto de vista religioso, a França Antártica seria uma experiência inédita, já que católicos e protestantes participariam juntos de uma aventura caracterizada pela liberdade de culto, o que não estava sendo possível na metrópole. Para os portugueses, o empreendimento de Villegaignon nada mais era do que uma invasão de seu território por uma potência estrangeira.

No dia 7 de março de 1557, um ano e três meses depois da primeira expedição, chegou a segunda leva de franceses: Cerca de 300 colonos, católicos e sem religião em sua maioria. Com eles vieram quatorze huguenotes (nome que se dá aos reformados de língua francesa) de Genebra, enviados por João Calvino, a pedido do próprio Villegaignon. Entre estes estavam o doutor em teologia Pierre Richier, de 50 anos, o pastor Guillaume Chartier, o historiador Jean de Léry e dez artesãos. No dia 10 realizou-se o primeiro culto reformado debaixo da linha do Equador. Richier pregou em francês sobre o verso 4 do Salmo 27.

A cerimônia foi realizada no Forte Coligny, na ilha de Serijipe, hoje Villegaignon. Onze dias depois, 21 de março, foi organizada a primeira igreja evangélica do Brasil e da América do Sul. Entre os que participaram da Santa Ceia à maneira calvinista estava Villegaignon. Isto quer dizer que entre a primeira missa católica e a primeira celebração eucarística reformada houve um espaço de apenas 57 anos.

O namoro do vice-almirante com os huguenotes durou muito pouco tempo. Em outubro de 1557, sete meses depois de ter tomado a Ceia do Senhor em duas espécies (pão e vinho), Villegaignon os expulsou da ilha para um local chamado La Briqueterie, hoje Olaria, no continente. Menos de três meses depois, em janeiro de 1558, Richier e outros genebrinos foram obrigados a voltar para a Europa e lá contaram o que havia acontecido e chamaram Villegaignon de “o Caim da América”.

Nesse mesmo ano, no dia 9 de fevereiro, o homem forte da França Antártica mandou estrangular e lançar ao mar os quatro signatários de uma confissão de fé reformada: Jean de Bourdel, Matthieu Verneuil, Pierre Bourdon e André la Fon. Eles faziam parte da delegação de Genebra e eram leigos. Por ser o único alfaiate dos franceses e por ter voltado atrás, André la Fon, na última hora, foi poupado. Os outros três tornaram-se os primeiros mártires evangélicos do continente. Para não serem mortos, outros huguenotes fugiram para o interior, inclusive Jacques de Balleur, que foi parar em São Vicente, onde foi preso e levado para a Bahia. Em 1567, foi enforcado no Rio de Janeiro por ordem de Mem de Sá e com a assistência de José de Anchieta, de 33 anos.

A Confissão de Fé solicitada por Villegaignon, escrita por Jean de Bourdel e assinada por ele e pelos outros três, ficou conhecida como Confissão Fluminense. É tida como a primeira confissão do gênero da América. Consta de dezessete artigos, quatro deles sobre o “Santo Sacramento da Ceia”. No artigo XVI, eles declaram: “Cremos que Jesus Cristo é o nosso único Mediador, Intercessor e Advogado, pelo qual temos acesso ao Pai, e que, justificados no seu sangue, seremos livres da morte, e por Ele já reconciliados teremos plena vitória sobre a morte”.

Sob todos os pontos de vista, a França Antártica ou a invasão francesa foi um fracasso. A aventura de Villegaignon durou menos de 11 anos: no dia 20 de janeiro de 1567, os franceses foram expulsos do Rio de Janeiro por Mem de Sá. Villegaignon morreu em 1575, aos 65 anos, três anos depois de Coligny, que foi uma das vítimas da matança de São Bartolomeu, na França, em 24 de agosto de 1572.

O hitoriador Jean de Léry, que veio da parte de Calvino para falida França Antártica, publicou, em 1578, o livro Narrativa de uma viagem feita à terra do Brasil, também chamada América. Esta obra foi imediatamente traduzida pra o latim, holandês e alemâo, e até hoje é muito consultada.

Publicado por: Pr.Alexandre Rodrigues de Souza
Texto retirado do Livro – História da Evangelização do Brasil, ELBEN M. LENZ CÉSAR, Editora Ultimato

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